Golpes de Calor en Adultos Mayores

¿Cómo prevenir los golpes de calor?

En este artículo hacemos referencia a qué es un golpe de calor, cuáles son los síntomas y cómo puede evitarse.

Tabla de contenidos

¿Qué es un golpe de calor?

Un golpe de calor es una falla multisistémica que afecta diferentes órganos del cuerpo y ocurre cuando la temperatura corporal no puede regularse por los mecanismos fisiológicos como el sudor y la respiración en entornos de un calor excesivo. 

¿Por qué los adultos mayores son más propensos a sufrir un golpe de calor?

Si bien las altas temperaturas pueden traer consecuencias para la salud de todas las personas, los adultos mayores de 65 años son más propensos a sufrir los efectos del calor intenso.  El organismo humano tiene la capacidad de mantener constante la temperatura corporal incluso en presencia de variaciones ambientales. Pero a medida que envejecemos, se producen  cambios en la termorregulación y en la percepción de la temperatura por las siguientes razones:

  • La piel adelgaza y se desnaturalizan los receptores cutáneos de la temperatura, por lo que los adultos mayores pueden tener dificultad para percibir con certeza si tienen frío o calor.
  • Experimentalmente, se ha demostrado que con el envejecimiento, se presentan déficits de adaptación a las temperaturas externas, por lo cual en épocas de altas temperaturas, las posibilidades de sufrir un “golpe de calor” son muy altas.
  • La cantidad de agua corporal disminuye a edades avanzadas.
  • Disminuye la capacidad de retención de orina, razón por la cual muchos adultos mayores no quieren tomar agua.

Síntomas de un golpe de calor

  • Debilidad
  • Somnolencia
  • Mareos
  • Desorientación
  • Perdida de conciencia o confusión
  • Desmayos
  • Aceleración del pulso
  • Piel seca, caliente y enrojecida
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de boca seca y pastosa
  • Sed intensa
  • Sensación de calor sofocante
  • Náuseas y falta de apetito
  • Vómitos
  • Escalofrios
  • Dolor de estomago
  • Calambres musculares en brazos, piernas o vientre
  • No sudor ante las altas temperaturas.

¿Qué hacer frente a un golpe de calor?

Cuando una persona esta atravesando un golpe de calor, lo principal es intentar bajar la temperatura del cuerpo. Si no mejora, hay que llevarla al centro de salud más cercano.

Si una persona siente mareos o se desvanece, hay que acostarla en un lugar fresco, bajo techo. 

Se debe ofrecer líquido abundante a efectos de rehidratar, pero nunca infusiones calientes ni muy dulces

Un chorro de agua en las muñecas proporciona alivio. 

-Si la temperatura corporal aumenta, hay que sacar la ropa de la persona afectada, pasar una esponja mojada por la cara, y, en lo posible, dar un baño  con agua fría. También es útil utilizar paños fríos y bolsas de hielo en la cabeza.


-Cuando la temperatura exterior es muy alta es muy importante reponer la pérdida de líquidos de forma adecuada. Si esto no se hace correctamente pueden ocurrir distintas complicaciones, entre ellas, la tensión arterial desciende y aparece una sensación de debilidad e incluso calambres musculares. A su vez, en caso de que esta situación no se corrija a tiempo y progrese, se pierde la capacidad de sudoración y la piel presenta un aspecto seco y enrojecido, la temperatura corporal asciende progresivamente hasta cifras que superan los 40 grados y, si este proceso continúa, se llega a una situación de shock en la que sucede un fallo orgánico.

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Qué hacer frente a un golpe de calor con el doctor Roberto Fayanás – Mañanas Públicas

¿Cómo evitar un golpe de calor?

  • Tomar al menos 2 litros de agua por día.
  • Realizar comidas livianas.
  • Consumir frutas y verduras al menos tres veces al día.
  • Evitar la exposición al sol cuando las temperaturas son elevadas, sobre todo en las horas de mayor intensidad (12-16 horas) y con una humedad relativa alta (mayor del 60 por ciento).
  • No realizar ejercicio ni deportes que aumenten el esfuerzo y la sudoración en momentos de mayor calor.
  • Mantener la casa fresca y ventilada
  • No permanecer en vehículos estacionados o cerrados.
  • Evitar llevar ropa ajustada y elegir tejidos ligeros, como el algodón, preferentemente de colores claros.
  • Usar sombreros o gorras que protejan la cabeza del sol.
  • Tomar duchas o baños frescos (no helados).
  • Evitar las multitudes.
  • Usar protector solar factor 15 o más.
  • Evitar el uso de bebidas alcohólicas, aquellas especialmente dulces y las infusiones calientes.
  • Programar actividades al aire libre para horas no muy calurosas; como antes de las 10 o después de las 18.
  • Tener en cuenta que si la persona padece alguna patología respiratoria o cardíaca, hipertensión arterial, diabetes, obesidad o enfermedades crónicas, los riesgos se multiplican.

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