Todo lo que tiene que saber sobre audífonos para adultos mayores

Todo lo que hay que saber sobre audífonos

El audífono es un aparato que permite a millones de personas en todo el mundo de poder escuchar mejorando la calidad de vida de forma significativa. Entienda todo sobre esta ayuda electrónica tan valiosa.

Tabla de contenidos

La pérdida auditiva suele conllevar dificultades sociales, psicológicas y físicas para la mayoría de las personas afectadas.

El uso de audífonos apropiados puede tener un impacto significativo en la mejora de la calidad de vida.

¿Qué es un audífono?

Un audífono es un dispositivo electrónico que se lleva dentro o detrás del oído y tiene la función de amplificar sonidos específicos, lo que facilita su audición. Al hacer que los sonidos sean más perceptibles, las personas con pérdida auditiva pueden escuchar con mayor claridad, comunicarse de manera más efectiva y participar plenamente en sus actividades diarias. Los audífonos pueden beneficiar a muchas personas al mejorar su capacidad auditiva tanto en entornos silenciosos como ruidosos, lo que a su vez contribuye a una mejor calidad de vida y reduce el riesgo de desarrollar depresión o demencia.

¿Cuáles son las partes principales de un audífono y qué función cumple cada una de ellas?

Un audífono se compone de tres elementos esenciales: un micrófono, un amplificador y un altavoz. El micrófono captura los sonidos del entorno y los convierte en señales eléctricas. Estas señales son luego amplificadas por un amplificador para aumentar su potencia y alcance, y finalmente se transmiten al oído a través de un altavoz o un molde auditivo.

Para funcionar, el audífono requiere una fuente de energía. Algunos modelos utilizan pilas desechables convencionales, mientras que otros incorporan una batería recargable.

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¿Cómo me pueden ayudar los audífonos?

Si la pérdida auditiva es de tipo neurosensorial, los audífonos pueden ser útiles para mejorar tanto la audición como la comprensión del habla.

Esta pérdida auditiva neurosensorial se origina por el deterioro de las células auditivas pequeñas del oído interno, conocidas como células ciliadas. Este daño puede ser consecuencia de diversas causas, como enfermedades, envejecimiento o lesiones provocadas por exposición al ruido o ciertos medicamentos.

Los audífonos funcionan amplificando las vibraciones sonoras captadas por el oído. Las células ciliadas que permanecen intactas detectan estas vibraciones amplificadas y las convierten en señales neurales, que posteriormente son enviadas al cerebro. A medida que aumenta la gravedad del daño a las células ciliadas, se requiere una amplificación mayor por parte de los audífonos para compensar este deterioro auditivo.

Sin embargo, existen límites prácticos en cuanto a la capacidad de amplificación que pueden proporcionar los audífonos. Si el daño en el oído interno es demasiado extenso, incluso con una amplificación máxima, las vibraciones no podrán convertirse en señales neurales. En estas circunstancias, los audífonos no serán efectivos.

 ¿Todos los audífonos funcionan de la misma manera?

Los audífonos funcionan de manera diferente dependiendo de su sistema electrónico. Los dos tipos principales de sistemas son el analógico y el digital.

Los audífonos analógicos 

Los audífonos analógicos operan transformando las ondas sonoras en señales eléctricas, las cuales son posteriormente amplificadas. Estos dispositivos, también conocidos como ajustables, son diseñados para adaptarse a las necesidades individuales de cada usuario. Esto implica que el fabricante programa el audífono según las especificaciones recomendadas por el audiólogo del usuario. Los audífonos analógicos programables suelen contar con múltiples programas o niveles preestablecidos.

El audiólogo puede realizar la programación del audífono mediante una computadora, y el usuario tiene la capacidad de ajustarlo según el entorno en el que se encuentre. Por ejemplo, puede ser configurado para espacios pequeños y silenciosos, restaurantes concurridos o áreas amplias y abiertas como cines o estadios. Por lo general, los audífonos analógicos son más económicos que sus contrapartes digitales.

Los audífonos digitales

Los audífonos digitales realizan una conversión de las ondas sonoras en códigos numéricos, similares al código binario de una computadora, antes de amplificarlas. Estos códigos contienen información detallada sobre el tono y la intensidad de los sonidos, lo que permite al audiólogo programar el audífono de manera específica para amplificar ciertas frecuencias sobre otras. Gracias a su sistema de circuitos digitales, estos audífonos ofrecen una mayor flexibilidad para adaptarse a las necesidades del usuario y a los distintos entornos sonoros. Además, pueden ser configurados para responder a sonidos provenientes de direcciones específicas, lo que mejora la capacidad de localización del sonido.

En la actualidad, la mayoría de los audífonos son digitales, lo que implica un proceso adicional en el tratamiento del sonido: la conversión de las ondas sonoras en información digital. Esta tecnología permite la integración de características más avanzadas. Los audífonos digitales contemporáneos proporcionan una experiencia auditiva mejorada al ajustarse automáticamente a diferentes entornos sonoros y reproducir el sonido de manera más natural, similar a la audición normal. Además, muchos modelos cuentan con conectividad Bluetooth, lo que permite la interacción con otros dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, televisores, tabletas o sistemas de audio.

¿Cuáles son los diferentes tipos de audífonos?

Hay tres tipos fundamentales de audífonos, que varían en tamaño, potencia, ubicación (dentro del oído o detrás de la oreja), funcionalidades y características específicas, así como en el grado de amplificación del sonido. En cuanto a su colocación en el oído, algunos se ajustan cómodamente detrás del oído, mientras que otros se insertan de manera discreta en su interior.

Audífono retroauricular (Behind-the-ear -BTE y “mini” BTE o RITE)

Consiste en un estuche o caja de plástico duro que se coloca detrás de la oreja y va conectado a un molde de oreja hecho de plástico moldeable que cabe dentro del oído externo. Los componentes electrónicos están localizados en el estuche de plástico duro detrás de la oreja.

El sonido viaja desde el audífono a través del molde de oreja y entra al oído. Personas de todas las edades usan los BTE para casos de pérdida de audición que varían desde leve hasta profunda.

Un nuevo tipo de audífonos BTE son los de adaptación abierta, que, con su pequeño tamaño, permiten que se coloquen por completo detrás de la oreja.

Solamente es necesario insertar un tubillo estrecho dentro del canal auditivo, lo que permite que el canal se mantenga abierto. Los audífonos de adaptación abierta son una buena alternativa para quienes sufren de acumulación de cera en el oído, ya que es menos probable que los audífonos se dañen por este tipo de sustancias.

Además, hay personas que prefieren este modelo porque su voz no les suena tan diferente.  A este modelo se lo denomina “mini” BTE o RITE (con receptor en el oído).

Audífono intrauricular (In-the-ear, ITE)

Se coloca completamente en el oído externo y se usa en casos de pérdida de audición que va de leve a severa. El estuche que contiene los componentes electrónicos está hecho de un plástico duro.

Algunos audífonos ITE también pueden venir con accesorios adicionales ya instalados como, por ejemplo, el sistema de bobina telefónica o telecoil. Ésta es una bobina magnética pequeña que permite al usuario recibir sonidos a través de los circuitos del audífono, en lugar de a través de su micrófono.

Esto hace que sea más fácil escuchar las conversaciones telefónicas. La bobina telefónica también ayuda a los usuarios a escuchar mejor en los establecimientos públicos donde han instalado sistemas de sonido especiales, llamados sistemas de bucle de inducción.

Los sistemas de bucle de inducción se pueden encontrar en muchas iglesias, escuelas, aeropuertos y auditorios. Generalmente, no se recomiendan los audífonos ITE para los niños porque ellos necesitan que les cambien frecuentemente el estuche, ya que sus orejas están en pleno desarrollo.

Audífonos de canal auditivo (In-the-canal -ITC y Completely-in-canal -CIC)

Ambos se insertan dentro del oído, pero mientras el audífono intracanal se hace a la medida y a la forma del canal auditivo del usuario, el audífono insertado completamente en el canal (Completely-­in-canal, CIC) está prácticamente oculto dentro de éste. Ambos tipos se utilizan en casos de pérdida leve a moderadamente severa.

Por su tamaño pequeño, estos tipos de audífonos pueden ser difíciles de ajustar y de quitarse. Además, tienen menos espacio para las pilas y otros accesorios, como la bobina telefónica. Generalmente, no se recomiendan para los niños pequeños ni para las personas que sufren de pérdida de audición de severa a profunda, porque su tamaño limita su potencia y volumen.

¿Los audífonos tienen limitaciones? 

Aunque los audífonos no restauran la audición al nivel de una persona sin pérdida auditiva, sí mejoran de manera significativa la capacidad auditiva.

Estos dispositivos permiten que los sonidos sean más fuertes y claros, mejoran la comprensión del habla, facilitan la percepción de sonidos cotidianos, posibilitan el disfrute de la música y la televisión a un volumen similar al de otras personas, y facilitan las conversaciones telefónicas, entre otras funciones.

Sin embargo, adaptarse por completo a la amplificación y sacar el máximo provecho del audífono puede requerir un período de ajuste. Las habilidades auditivas tienden a mejorar gradualmente con el tiempo.

¿Qué modelo de audífono es el más conveniente?

La elección del modelo de audífono más adecuado depende del tipo y la gravedad de la pérdida auditiva de cada individuo. Por lo general, cuando la pérdida auditiva afecta ambos oídos, se recomienda el uso de un audífono en cada oído para proporcionar una señal auditiva más natural al cerebro. Esta práctica no solo facilita la comprensión de las conversaciones, sino que también ayuda a localizar la fuente de los sonidos de manera más precisa.

La decisión sobre qué tipo de audífono es más conveniente debe ser tomada en conjunto por la persona afectada y su audiólogo. Diversos factores influyen en esta elección, como el tipo y el grado de pérdida auditiva, la edad, la forma del canal auditivo, el estado de salud general, la destreza manual, el estilo de vida y las condiciones socioeconómicas. Además, cabe mencionar la existencia de audífonos de venta libre como otra opción a considerar.

¿Cuánto influye el precio en la calidad del audífono?

En la actualidad, existe una amplia gama de audífonos disponibles con precios que varían según su nivel de tecnología, desde modelos básicos a precios asequibles hasta otros más avanzados y costosos. Incluso los audífonos digitales más económicos ofrecen calidad y emplean tecnología moderna, incorporando características que eran impensables hace algunos años.

Sin embargo, el precio no siempre indica la idoneidad del audífono para una persona específica; es necesario evaluar cada caso individualmente. Otros aspectos importantes a considerar incluyen la cobertura de garantía para las partes y los servicios, el tiempo y el costo estimado de mantenimiento y reparaciones, las opciones de actualización del producto y la reputación del fabricante en términos de control de calidad y atención al cliente.

¿Qué preguntas debe uno hacerse antes de comprar un audífono?

Antes de comprar audífonos, recomendamos hacer las siguientes preguntas a su audiólogo:  

  • ¿Qué características y funciones nos convienen más?
  • ¿Cuál es el costo total del audífono? ¿Los beneficios de tener tecnología moderna justifican el aumento de precio?
  • ¿Existe un período de prueba del audífono luego del cual se pueden devolver y recibir un reembolso)? ¿Cuáles son los costos no reembolsables si uno devuelve los audífonos luego del período de prueba?
  • ¿Cuánto tiempo dura la garantía? ¿Ésta se puede extender? ¿La garantía cubre las reparaciones y el mantenimiento futuro?
  • ¿El audiólogo puede dar servicios menores de mantenimiento y reparación? ¿Y en el caso de tener que dejarlos en reparación, dan audífonos en préstamo mientras dure el arreglo?
  • ¿Tiene el audiólogo indicaciones específicas para dejarnos?

¿Cómo acostumbrarse a los audífonos?

Requiere tiempo y paciencia aprender a utilizar los audífonos correctamente. El uso regular facilitará la adaptación.

La clave radica en familiarizarse con los audífonos. Es importante practicar con el audiólogo cómo colocarlos y quitarlos, limpiarlos, cambiar las pilas y distinguir entre el audífono derecho y el izquierdo. También es útil preguntarle cómo probarlos en entornos donde se tenga dificultad para escuchar, aprender a ajustar el volumen y programarlos para responder a sonidos de diferentes intensidades. Es recomendable practicar todas estas habilidades con el audiólogo hasta sentirse cómodo y satisfecho.

Es posible que experimenten los siguientes problemas al adaptarse a sus nuevos audífonos:

  • ¨Mi audífono no es cómodo¨. Al principio, algunas personas sienten que sus audífonos son un poco incómodos. Preguntar a su audiólogo por cuánto tiempo los deben usar mientras se van acostumbrando a ellos.
  • ¨Mi voz suena demasiado fuerte¨. La sensación de estar “taponado” o “congestionado” que hace que la voz del usuario suene más fuerte dentro de la cabeza se llama efecto de oclusión. Es muy común en las personas que recién se están acostumbrando a los audífonos. Consultar con su audiólogo para saber si existe alguna corrección. Con el transcurso del tiempo, la mayoría de los usuarios se acostumbran a esto.
  • ¨Siento interferencia¨. Si oyen un sonido parecido a un silbido, puede ser el resultado de un audífono que no cabe en el oído o no funciona correctamente. También es posible que el audífono esté tapado por cera o líquido. Consultar con su audiólogo.
  • ¨Oigo un sonido de fondo¨. Los audífonos no separan completamente los sonidos que ustedes quiere escuchar de los que no quieren escuchar. Sin embargo, en ciertas ocasiones es necesario ajustarlos. Consultar con su audiólogo.
  • ¨Oigo zumbidos al usar el teléfono celular¨. Algunas personas que usan audífonos o que tienen dispositivos implantados en el oído tienen problemas con la interferencia de la frecuencia de radio que emiten los teléfonos celulares digitales. Este tipo de problema se ha disminuido notablemente porque se están perfeccionando los audífonos y los teléfonos celulares. Cuando les estén colocando un audífono nuevo, tengan su teléfono celular a la mano para asegurarse de que no haya interferencia.

¿Cómo cuidar los audífonos?

Cuidar y mantener adecuadamente los audífonos alargará su uso y función. Recordar siempre:

  • Mantener los audífonos lejos del calor y la humedad.
  • Limpiar los audífonos siguiendo las instrucciones. La cera y el drenaje del oído pueden dañarlos.
  • Evitar el uso de laca u otros productos para el cabello mientras tengan puestos los audífonos.
  • Apagar los audífonos cuando no los estén utilizando.
  • Cambiar de inmediato las pilas agotadas.
  • Mantener los audífonos y las pilas de repuesto fuera del alcance de los niños y mascotas.

Ante la pérdida de audición no se debe ignorar el problema. Los audífonos son maravillas tecnológicas que funcionan cada vez mejor y reducen el impacto que la hipoacusia tiene en la calidad de vida del afectado.

¿Cuáles son los mejores audífonos?

El PORTALGERIATRICO estuvo investigando y en el articulo “Los mejores audífonos en Argentina” puede encontrar más información sobre audífonos de primer nível.

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