El psicologo para adultos mayores

El psicologo especializado en gerontología

En momentos de necesidad de apoyo emocional, la adaptación a transiciones en la vida, el manejo de enfermedades cronicas o la ayuda en la conexiones sociales como en varias otras dimensiones el psicologo puede ser de gran ayuda.

Tabla de contenidos

Qué es y que hace un psicólogo

Definición de la psicologia para adultos mayores en geriátricos

Un‌ ‌Psicólogo‌ ‌es‌ ‌un‌ ‌profesional‌ ‌de‌ ‌la‌ ‌Psicología,‌ ‌por‌ ‌lo‌ ‌que‌ ‌deberíamos‌ ‌definir‌ ‌primero‌ ‌a‌ ‌esa‌ ‌disciplina.‌ ‌
La‌ ‌tarea‌ ‌no‌ ‌es‌ ‌sencilla‌ ‌ya‌ ‌que‌ ‌el‌ ‌objeto‌ ‌de‌ ‌estudio‌ ‌de‌ ‌la‌ ‌Psicología‌ ‌varía‌ ‌según‌ ‌la‌ ‌corriente‌ ‌a‌ ‌la‌ ‌que‌ se ‌adhiera:‌ ‌
para‌ ‌el‌ ‌psicoanálisis es lo Inconciente; para el conductismo son las conductas observables; para las corrientes cognitivas de la psicología es la “mente” (entendida como los procesos cognitivos y las representaciones mentales);
para las corrientes humanistas y existenciales son los valores, las creencias personales o las relaciones interpersonales satisfactorias;
para los enfoques sistémicos son las relaciones que establece el ser humano con su familia o grupo social que conforman un sistema.

A modo de síntesis podemos decir que la Psicología estudia la conducta y los procesos psíquicos humanos.

Los psícologos son profesionales de la salud?

Hasta 1985 en Argentina, los psicólogos solo eran “auxiliares de salud” subordinados a profesionales médicos o psiquiatras. La Ley 23.277 amplió el ejercicio profesional de la Psicología. Hoy los psicólogos son “profesionales de la salud” y la Ley Nacional de Salud Mental Nº 26657 les otorga el mismo nivel de responsabilidad y gestión que a otros profesionales de la salud mental.

Ramas de la psicologia

Podemos distinguir cinco ramas principales de la Psicología

Se ocupa de la investigación, evaluación, tratamiento, seguimiento y prevención de las patologías mentales, las condiciones que generan sufrimiento y el desarrollo de las potencialidades de las personas

Estudia el aprendizaje que se da a lo largo de toda la vida y los procesos de cambio resultado de la participación en instituciones educativas, ya sean formales (escuela, universidad) o no formales (familia, grupo social);

Aborda e investiga los fenómenos psíquicos determinados por los procesos sociohistóricos que se dan en el mundo del trabajo y su relación en la producción de subjetividad;

Estudia al individuo en la sociedad, y la relación entre ambos ya que como seres sociales, los fenómenos que ocurren en la sociedad influyen en nuestra subjetividad y viceversa;

Es una disciplina auxiliar de la justicia que estudia los procesos psíquicos humanos en contextos judiciales (juicios, adopciones, divorcios, contratos, herencias) y cómo inciden en el comportamiento legal de las personas (incluye la Psicología Forense, pero es más amplia que ella).

Otras ramas que también podemos mencionar son: deportiva, de la salud, infanto-juvenil, neuropsicología o de las instituciones.

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Ventajas‌ ‌de‌ ‌contar‌ con ‌un‌ ‌psicólogo‌‌

Las ventajas de contar con ayuda psicológica son varias. Una de las principales es tener un momento y una ayuda profesional para hacer frente a un problema que podemos venir arrastrando desde hace mucho tiempo.

El psicólogo no nos va a juzgar, recriminar o dar órdenes como lo puede hacer un familiar o un amigo, sino que utilizará su experticia para ayudarnos a conocer mejor lo que nos pasa y poder tomar decisiones al respecto.

Aunque al principio pueda ser un poco directivo (eso dependerá del grado o tipo de malestar que tengamos), a medida que avanza la terapia podemos ir ganando autonomía para decidir. Un buen psicólogo nos ayudará a enfocarnos en un problema y utilizar las herramientas con las que ya contamos o podemos desarrollar para abordarlo del modo más saludable posible. Además de que nuestro testimonio se encuentra protegido por la confidencialidad y el secreto profesional.

Beneficios de contar con un psicólogo para adultos mayores

Los psicólogos pueden proporcionar numerosos beneficios para las personas mayores, abordando los aspectos de su bienestar mental, emocional y social. Aquí hay algunos beneficios claves:

Apoyo Emocional

Los adultos mayores pueden enfrentar varios desafíos emocionales como la depresión, la ansiedad, el duelo o la soledad debido a factores como problemas de salud, pérdida de seres queridos o transición a la jubilación. Los psicólogos pueden ofrecer un entorno de apoyo para expresar estos sentimientos y desarrollar estrategias de afrontamiento.

Funcionamiento Cognitivo

A medida que las personas envejecen, las habilidades cognitivas pueden disminuir, lo que lleva a preocupaciones sobre la pérdida de memoria o el deterioro cognitivo. Los psicólogos pueden evaluar el funcionamiento cognitivo, proporcionar intervenciones para mantener la salud cognitiva y ofrecer estrategias para manejar los cambios cognitivos relacionados con la edad.

Adaptación a Transiciones de Vida

Las personas mayores a menudo experimentan importantes transiciones de vida como la jubilación, la reubicación o la pérdida de independencia. Los psicólogos pueden ayudar a adaptarse a estos cambios mediante la provisión de asesoramiento, apoyo y orientación para navegar nuevas circunstancias.

Manejo de Enfermedades Crónicas

Muchas personas mayores lidian con enfermedades crónicas que afectan su calidad de vida. Los psicólogos pueden ayudar a manejar los aspectos psicológicos de estas condiciones, como adaptarse a un nuevo diagnóstico, adherirse a planes de tratamiento y enfrentar el dolor o la discapacidad.

Conexiones Sociales Mejoradas

El aislamiento social y la soledad son preocupaciones comunes entre las personas mayores, lo que puede tener efectos perjudiciales en la salud mental y física. Los psicólogos pueden facilitar el compromiso social promoviendo conexiones con otros, fomentando habilidades interpersonales y abordando barreras para la participación social.

Problemas de Salud Conductual

Los adultos mayores pueden luchar con problemas de salud conductual como el abuso de sustancias, trastornos del sueño o trastornos alimentarios. Los psicólogos pueden evaluar estos problemas, proporcionar intervenciones de tratamiento y colaborar con otros profesionales de la salud para abordar las causas subyacentes.

Dinámicas Familiares

Las personas mayores pueden enfrentar desafíos relacionados con las relaciones familiares, los roles de cuidado o los conflictos intergeneracionales. Los psicólogos pueden ofrecer terapia familiar o mediación para mejorar la comunicación, resolver conflictos y fortalecer los lazos familiares.

Preocupaciones al Final de la Vida

A medida que las personas mayores se acercan al final de la vida, pueden experimentar preocupaciones existenciales, miedo a la muerte o arrepentimientos no resueltos. Los psicólogos pueden brindar terapia de apoyo, ayudar a las personas mayores a encontrar significado y propósito en su tiempo restante y facilitar discusiones sobre preferencias y decisiones al final de la vida.

En el PORTALGERIATRICO existen numerosos artículos sobre la salud psiquica de las personas personas mayores

Características‌ ‌de‌ ‌un‌ ‌buen‌ ‌psicólogo‌‌

Los Principios Generales acordados por los países miembros y asociados del Mercosur en la ciudad de Santiago de Chile -7 de noviembre de 1997- señalan que las características que debe cumplir un buen psicólogo son las siguientes.

  •  Respeto por los derechos y la dignidad de las personas: derecho a la intimidad, privacidad, autonomía y el bienestar de las personas, grupos y comunidades.
  • Competencia: deben ser idóneos en su trabajo, realizar solo aquellas técnicas para las que están capacitados y realizar constantemente formación, capacitación y prácticas.
  •  Compromiso profesional y científico: contribuir al constante desarrollo de la profesión.
  • Integridad: del quehacer científico, académico, y de la práctica profesional, informar acerca de sus antecedentes profesionales y curriculares, sus servicios, sus honorarios, investigaciones o docencia, así como no hacer declaraciones engañosas
  •  Responsabilidad social: utilizar su práctica profesional para el bienestar individual y de la comunidad.

¿Como puede ayudar un psicologo a un adulto mayor?


La función del psicólogo en los adultos mayores es ayudar a mantener la salud física y mental, así como la participación social que implica un envejecimiento saludable.


Se asocia la vejez con patologías, pero no tiene que ser necesariamente así.

La psicología no debe limitarse solo a tratar estas patologías, sino también a abordar los aspectos positivos del envejecimiento (más libertad, acumulación de experiencia, tiempo libre) para lograr con ellos mejora del bienestar emocional de la persona, que repercutirá en su salud en general y en la de la gente que la rodean.

¿PAMI‌ ‌cubre‌ ‌servicios‌ ‌de‌ ‌psicología?‌ ‌

Sí, se puede consultar en el siguiente link: https://www.pami.org.ar/guia-tramites/salud-mental-consultorio.

‌¿Qué‌ ‌hacer‌ ‌si‌ ‌un‌ ‌familiar‌ ‌mayor‌ ‌se‌ ‌niega‌ ‌a‌ ‌ir‌ ‌al‌ ‌psicólogo?‌ ‌

Para que una terapia sea exitosa, la persona debe ir de manera voluntaria. Llevarla a la fuerza, chantajearla o amenazarla, no solo es inútil y contraproducente, sino también un atentado a sus derechos básicos de autonomía, libertad, independencia y autodeterminación.

Muchas veces la negativa se debe a prejuicios sobre la profesión (“es para locos”, “son charlatanes”, “soy una persona religiosa”, “la locura se la cura uno solo”), así que la mejor estrategia sería enseñarle lo erróneo de esos prejuicios. Ayuda mucho que el profesional al que acude habitualmente (médico clínico o de la especialidad que consulte) le recomiende realizar terapia por los beneficios que traerá en su salud o en la relación con la gente que quiere.

Cuando el problema es económico, se puede consultar en un hospital público o en la prestación médica que cuente la persona. Si es la familia quién paga el tratamiento, se le debe recordar que para ellos no es ninguna carga sino algo que realizan gustosamente porque les preocupa su bienestar.

Otra estrategia es invitarla a participar en una terapia familiar o en grupos de personas mayores, que pueden ser la puerta de entrada para que luego decida voluntariamente seguir una terapia individual.

¿Cuáles‌ ‌son‌ ‌los‌ ‌problemas‌ ‌psicológicos‌ ‌más‌ ‌comunes‌ ‌del‌ ‌adulto‌ ‌mayor?‌ ‌

Las patologías psíquicas más comunes en las personas mayores son: los trastornos del sueño, la pérdida de las capacidades cognitivas (demencias tipo Alzheimer, Parkinson o enfermedad de Pick), duelos relacionados con la muerte (pareja, familiares o amistades) o con la independencia de los hijos (síndrome del nido vacío), depresión, ansiedad, irritabilidad o apatía. Dado la complejidad de las mismas, el abordaje debe ser interdisciplinar.

Primera‌ ‌reunión‌ ‌con‌ ‌un‌ ‌psicólogo:‌ ‌¿qué‌ ‌debo‌ ‌decirle?‌ ‌

‌En la primera entrevista le expresamos al psicólogo cuál es nuestro problema y lo que esperamos con la terapia. No hay que preocuparse si la información la damos de manera desorganizada o evitamos mencionar algo, eso se irá viendo en las entrevistas posteriores. Además es el espacio donde se define el encuadre a seguir, aclarando el lugar de la terapia, el horario, la cantidad de consultas semanales y el pago de los honorarios.

¿Cuánto‌ ‌cuesta‌ ‌una‌ ‌sesión‌ ‌con‌ ‌un‌ ‌psicólogo?‌ ‌

El costo de la sesión varía de acuerdo a si la atención se realiza en salud pública, con obra social o prepaga, o de manera particular. La negociación de los honorarios del profesional se suele realizar en una primera entrevista, antes de iniciar las sesiones, en donde se define el encuadre a seguir.

¿Cuánto‌ ‌dura‌ ‌una‌ ‌sesión‌ ‌con‌ ‌un‌ ‌psicólogo?‌ ‌

Sigmund Freud (1856-1939) realizaba entre tres y cinco sesiones semanales de una hora y media cada una. Más tarde la Asociación Psicoanalítica Internacional (IPA) definió sesiones de 45 minutos. Hoy la duración de una sesión varía según la corriente a la que se adhiera. No es lo mismo una terapia psicoanalítica que un dispositivo grupal con muchas personas contando experiencias o un psicodrama donde se ejercita la actuación. Por lo general se recomienda que no haya menos de una sesión semanal y que no dure más de una hora.

¿Cómo‌ ‌buscar‌ ‌un‌ ‌psicólogo?‌

Para buscar un profesional de la psicología se recomienda ver el sitio web del Colegio Profesional de su provincia, municipio o distrito. Así sabrá cuáles son los profesionales matriculados y cómo puede contactarlos. En la página de la Federación Psicológica de la República Argentina (http://www.fepra.org.ar/feprav3/) se encuentran los links de las diferentes regionales afiliadas.

¿Dónde‌ ‌se‌ ‌estudia‌ ‌Psicología?‌

En Argentina la carrera de Psicología se encuentra en las principales universidades del país. La Universidad Nacional de Rosario fue la primera en habilitar la carrera en 1956, seguida por la Universidad de Buenos Aires en 1957. Otras opciones son las universidades nacionales de Córdoba, La Plata, San Luis, Mar del Plata o el Comahue, para nombrar solo algunas. Numerosas universidades e instituciones privadas también cuentan con la carrera.

¿Dónde‌ ‌hacer‌ ‌cursos‌ ‌de‌ ‌psicología‌?‌

En las Universidades donde se cursa la carrera encontramos muchos cursos de Psicología. Para consultar sobre cursos y formación en Psicología, Psicoanálisis, psicoterapias o salud mental, se puede visitar la Plataforma Virtual del Ministerio de Salud de la Nación, o las páginas de la Asociación Argentina de Salud Mental (AASM) la Asociación Psicoanalítica Argentina (APA), la Federación Psicológica de la República Argentina (FEPRA) o la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Para temáticas o corrientes específicas, se pueden buscar las páginas de las organizaciones que se ocupan de estos temas. En los canales de Youtube de CEUNITE, Hospital Italiano de Buenos Aires y Hospital Bonaparte se dictan periódicamente charlas y capacitaciones, algunas de las cuáles se refieren a la salud mental y la psicología, y muchas de ellas entregan certificados de participación. 

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