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NOTAS
Envejecimiento
 






   
Memoria y mente en el envejecimiento
 
       
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Memoria y mente en el envejecimiento
Cambios estructurales relacionados con la edad en el cerebro:
• Disminución de peso del 20% a los 90 años.
• Pérdida selectiva del 5 al 50% de las células del cerebro (neuronas)
• Reducción del tamaño de las neuronas.
• Pérdida de 15 al 20% de sinapsis (área de comunicación entre dos neuronas) de los lóbulos frontales del cerebro.
Demencia (un problema patológico)

Demencia no es el nombre de una enfermedad específica, sino un término genérico. Es una deficiencia global de cada aspecto del intelecto, la memoria y la personalidad, sin ninguna alteración de la conciencia. Puede ser no progresiva o transitoria (por ejemplo, traumatismo, hipoxia) o progresiva (causada por un trastorno cerebral extrínseco o metabólico). Esta sección se centra en las demencias causadas por cambios estructurales permanentes en el cerebro, que se producen en aproximadamente 2% de las personas de 65-75 años de edad y en el 10 al 20% de las personas de más de 80 años. La enfermedad de Alzheimer es la más común, pero hay varios tipos de demencia.

Los problemas cerebrales afectan partes específicas del cerebro, en general respetando alguna función cerebral. Los modelos de función alterada y conservada tienden a variar con el tipo de demencia. Sin embargo, puede ser difícil diferenciar las demencias sin pruebas neurofisiológicas exhaustivas.


Enfermedad de Alzheimer

Representa casi la mitad de todas las demencias. Es una demencia de los lóbulos temporales y parietales y el síntoma más temprano (insidioso) es en general la pérdida de la memoria. A medida que avanza, sus síntomas dificultan el funcionamiento social y ocupacional.


Estructura cerebral característica en la enfermedad de Alzheimer

Los cambios que se producen en el cerebro de la mayoría de las personas de edad y que son más pronunciados en las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer son:

Aumento de las placas estructurales y aumento de la vascularización.
Depósitos amiloides ocasionales (similares al almidón) en los vasos sanguíneos de la corteza cerebral, principalmente en los centros de las placas.
Degeneración progresiva del tejido cortical en los lóbulos temporales y parietales; lesión del hipocampo (área de la memoria)

Estos cambios producen muerte neuronal, pérdida sináptica y déficit de los neurotransmisores.


Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer:
• Edad avanzada
• Sexo femenino
• Síndrome de Down
• Aluminio
• Padre o madre con Alzheimer
Factores protectores que restan probabilidad a la enfermedad de Alzheimer:
• Educación
• Tabaquismo
• Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos
• Terapia de reemplazo hormonal
Demencia vascular (anteriormente denominada demencia por infartos múltiples)

Representa entre 10% y 20% de las demencias, pero un 20% más de los pacientes presentan tanto demencia vascular como Alzheimer. Se produce cuando hay una acumulación de déficit focales pequeños causada por varios accidentes cerebrovasculares pequeños. Debido a ello, tiende a avanzar en etapas y presenta una distribución irregular de problemas cognoscitivos. Las lesiones tienden a ser frontales y subcorticales.

Factores de riesgo de la demencia vascular:
• Gran número de infartos.
• Hipertensión.
• Fibrilación auricular.
• Aterosclerosis.
• Diabetes mellitus.
• Tabaquismo.
Corea de Huntington

La demencia subcortical está asociada con la corea de Huntington (un trastorno de naturaleza familiar), de modo que los síntomas neurológicos dominan los psicológicos.

Demencias potencialmente reversibles.
Las demencias potencialmente reversibles son causadas por:
• Medicamentos
• Alcohol
• Hipotiroidismo
• Sífilis
• Meningitis tuberculosa
• Carencia de vitamina B12.
• Insuficiencia hepática o renal.
• Arritmia cardíaca.
• Tumor craneal
• Hidrocéfalo de presión normal
La encefalopatía alcohólica se manifiesta generalmente como un problema cortical con amnesia (síndrome de Wernicke-Korsakoff) pero puede haber también disfunción del lóbulo frontal cuando el paciente está desnutrido.

Problemas cerebrales que no son demencias (patológicas y no patológicas)

"Sobre gustos, al igual que comportamientos perturbados, no hay nada escrito".
G. Fulop, Manual de Medicina Geriátrica y Gerontología de Brocklehurst, 1998.
Amnesia global transitoria

Es un problema episódico de causa desconocida que afecta principalmente a las personas mayores. Dura varias horas y está seguido de aparente recuperación completa salvo que la persona no puede recordar el suceso. No indica la aparición de accidente cerebrovascular o demencia.


Deficiencia de la memoria asociada con la edad

Tanto las personas jóvenes como los adultos mayores olvidan cosas. Las personas mayores son menos capaces de recordar listas de números o palabras, pero probablemente no se debe al envejecimiento sino a un efecto denominado de cohorte. Las personas que tienen ahora 80 años y más han recibido en general menos instrucción formal que las de sesenta años, lo cual sería suficiente para explicar una disminución evidente en el desempeño en las pruebas de memoria en las personas de mucha edad.

Hematoma subdural crónico

El hematoma agudo y subagudo (hemorragia de las venas pequeñas entre la membrana protectora denominada dura y el cerebro al que rodea) se da cuando la lesión física produce la aparición de las fuerzas de cizallamiento. Los hematomas crónicos son prácticamente un problema exclusivo de la persona mayor y el traumatismo inicial es a menudo leve y puede pasar completamente desapercibido.

Los factores de riesgo incluyen:
• Caídas.
• Hemorragia promovida por el mayor uso de anticoagulantes (por ejemplo, para tratar el accidente cerebrovascular, la fibrilación auricular)).
• Atrofia de partes del cerebro, lo cual puede crear el espacio inicial para una acumulación de sangre en el cerebro sin ningún síntoma clínico.
El hematoma puede resolverse espontáneamente o puede crecer hasta presentar efectos evidentes. La observación clínica es esencial.


Problemas de la vida cotidiana

La disfunción cerebral es una de las afecciones que más limitan y alteran la vida de una persona. Es posible que la persona de edad con estos problemas tenga que vivir en una institución.


Memoria y mente en el envejecimiento
Cambios estructurales relacionados con la edad en el cerebro:
• Disminución de peso del 20% a los 90 años.
• Pérdida selectiva del 5 al 50% de las células del cerebro (neuronas)
• Reducción del tamaño de las neuronas.
• Pérdida de 15 al 20% de sinapsis (área de comunicación entre dos neuronas) de los lóbulos frontales del cerebro.
Demencia (un problema patológico)

Demencia no es el nombre de una enfermedad específica, sino un término genérico. Es una deficiencia global de cada aspecto del intelecto, la memoria y la personalidad, sin ninguna alteración de la conciencia. Puede ser no progresiva o transitoria (por ejemplo, traumatismo, hipoxia) o progresiva (causada por un trastorno cerebral extrínseco o metabólico). Esta sección se centra en las demencias causadas por cambios estructurales permanentes en el cerebro, que se producen en aproximadamente 2% de las personas de 65-75 años de edad y en el 10 al 20% de las personas de más de 80 años. La enfermedad de Alzheimer es la más común, pero hay varios tipos de demencia.

Los problemas cerebrales afectan partes específicas del cerebro, en general respetando alguna función cerebral. Los modelos de función alterada y conservada tienden a variar con el tipo de demencia. Sin embargo, puede ser difícil diferenciar las demencias sin pruebas neurofisiológicas exhaustivas.


Enfermedad de Alzheimer

Representa casi la mitad de todas las demencias. Es una demencia de los lóbulos temporales y parietales y el síntoma más temprano (insidioso) es en general la pérdida de la memoria. A medida que avanza, sus síntomas dificultan el funcionamiento social y ocupacional.


Estructura cerebral característica en la enfermedad de Alzheimer

Los cambios que se producen en el cerebro de la mayoría de las personas de edad y que son más pronunciados en las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer son:

Aumento de las placas estructurales y aumento de la vascularización.
Depósitos amiloides ocasionales (similares al almidón) en los vasos sanguíneos de la corteza cerebral, principalmente en los centros de las placas.
Degeneración progresiva del tejido cortical en los lóbulos temporales y parietales; lesión del hipocampo (área de la memoria)

Estos cambios producen muerte neuronal, pérdida sináptica y déficit de los neurotransmisores.


Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer:
• Edad avanzada
• Sexo femenino
• Síndrome de Down
• Aluminio
• Padre o madre con Alzheimer
Factores protectores que restan probabilidad a la enfermedad de Alzheimer:
• Educación
• Tabaquismo
• Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos
• Terapia de reemplazo hormonal
Demencia vascular (anteriormente denominada demencia por infartos múltiples)

Representa entre 10% y 20% de las demencias, pero un 20% más de los pacientes presentan tanto demencia vascular como Alzheimer. Se produce cuando hay una acumulación de déficit focales pequeños causada por varios accidentes cerebrovasculares pequeños. Debido a ello, tiende a avanzar en etapas y presenta una distribución irregular de problemas cognoscitivos. Las lesiones tienden a ser frontales y subcorticales.

Factores de riesgo de la demencia vascular:
• Gran número de infartos.
• Hipertensión.
• Fibrilación auricular.
• Aterosclerosis.
• Diabetes mellitus.
• Tabaquismo.
Corea de Huntington

La demencia subcortical está asociada con la corea de Huntington (un trastorno de naturaleza familiar), de modo que los síntomas neurológicos dominan los psicológicos.

Demencias potencialmente reversibles.
Las demencias potencialmente reversibles son causadas por:
• Medicamentos
• Alcohol
• Hipotiroidismo
• Sífilis
• Meningitis tuberculosa
• Carencia de vitamina B12.
• Insuficiencia hepática o renal.
• Arritmia cardíaca.
• Tumor craneal
• Hidrocéfalo de presión normal
La encefalopatía alcohólica se manifiesta generalmente como un problema cortical con amnesia (síndrome de Wernicke-Korsakoff) pero puede haber también disfunción del lóbulo frontal cuando el paciente está desnutrido.

Problemas cerebrales que no son demencias (patológicas y no patológicas)

"Sobre gustos, al igual que comportamientos perturbados, no hay nada escrito".
G. Fulop, Manual de Medicina Geriátrica y Gerontología de Brocklehurst, 1998.
Amnesia global transitoria

Es un problema episódico de causa desconocida que afecta principalmente a las personas mayores. Dura varias horas y está seguido de aparente recuperación completa salvo que la persona no puede recordar el suceso. No indica la aparición de accidente cerebrovascular o demencia.


Deficiencia de la memoria asociada con la edad

Tanto las personas jóvenes como los adultos mayores olvidan cosas. Las personas mayores son menos capaces de recordar listas de números o palabras, pero probablemente no se debe al envejecimiento sino a un efecto denominado de cohorte. Las personas que tienen ahora 80 años y más han recibido en general menos instrucción formal que las de sesenta años, lo cual sería suficiente para explicar una disminución evidente en el desempeño en las pruebas de memoria en las personas de mucha edad.

Hematoma subdural crónico

El hematoma agudo y subagudo (hemorragia de las venas pequeñas entre la membrana protectora denominada dura y el cerebro al que rodea) se da cuando la lesión física produce la aparición de las fuerzas de cizallamiento. Los hematomas crónicos son prácticamente un problema exclusivo de la persona mayor y el traumatismo inicial es a menudo leve y puede pasar completamente desapercibido.

Los factores de riesgo incluyen:
• Caídas.
• Hemorragia promovida por el mayor uso de anticoagulantes (por ejemplo, para tratar el accidente cerebrovascular, la fibrilación auricular)).
• Atrofia de partes del cerebro, lo cual puede crear el espacio inicial para una acumulación de sangre en el cerebro sin ningún síntoma clínico.
El hematoma puede resolverse espontáneamente o puede crecer hasta presentar efectos evidentes. La observación clínica es esencial.


Problemas de la vida cotidiana

La disfunción cerebral es una de las afecciones que más limitan y alteran la vida de una persona. Es posible que la persona de edad con estos problemas tenga que vivir en una institución.

   
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