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Degenaración Macular relacionada con la edad
 
       
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Degenaración Macular relacionada con la edad
Degenaración Miópica.
La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es una enfermedad ocular cuya frecuencia de aparición aumenta a medida que se envejece. Existe una afección similar, en las personas con miopía elevada, que puede aparecer en
cualquier edad, aún en los jóvenes.

En esta condición se daña una zona muy específica de la retina, llamada mácula, que es responsable de la visión central.
Sin llegar a la ceguera total, los pacientes pueden quedar con su visión muy disminuida, sin poder leer, manejar o mirar televisión.

Antes de ampliar la información acerca de la DMRE y la degeneración macular miópica, es preciso entender cómo funciona el ojo humano y cuando lo hace correctamente. Lo más simple es compararlo con una cámara fotográfica: con su sistema de
lentes (cristalino y córnea) se enfoca, con el diafragma (iris) se regula la cantidad de luz que pasa, y todos los ajustes se realizan para proyectar; de la mejor manera posible, los reflejos de luz sobre la película. En el caso del ojo, la película fotográfica es una
capa de fibras nerviosas ubicada en el fondo, llamada retina.

La retina capta todos los rayos de luz, los codifica y los envía al cerebro a través del nervio óptico. Existen dos zonas de la retina con funciones específicas: la retina central y la periférica. La primera es un área de 1 x 1,5 mm llamada mácula, donde se
concentran las células llamadas conos que nos permite percibir los detalles. Con la mácula leemos, escribimos, tejemos, percibimos los detalles. Las enfermedades que afectan esta zona se denominan maculopatías.

¿Qué es la DMRE?
La DMRE es una enfermedad en la que se daña la mácula cuya frecuencia de aparición aumenta a medida que se envejece. A pesar de que personas de 50 años pueden comenzar a notar problemas debido a la DMRE, lo más común es que se la detecte alrededor de los 60.
Esta enfermedad puede comenzar con la aparición de pequeñas lesiones de forma circular en la retina llamados drusen. Estas lesiones son inespecíficas y se pueden observar también en otras enfermedades y condiciones oculares; no suelen provocar pérdida de visión en sí mismos, pero pueden ser el primer signo de esta enfermedad.
Cuando la degeneración macular avanza, la mácula va perdiendo su morfología habitual y comienzan las alteraciones en la visión. En general, los problemas comienzan primero en un ojo; y suele suceder que el ojo sano compensa la pérdida de visión del enfermo. Esto puede dificultar la detección de la patología.

Dos formas de DMRE
Esta enfermedad se presenta de dos formas: en un 80% de los casos se presenta una forma llamada seca o atrófica, de lenta evolución y escasos síntomas (salvo la disminución visual). El otro 20% desarrolla una forma húmeda o exudativa.
Forma atrófica
Cuando los drusen están en una etapa avanzada luego de mucho tiempo, pueden causar un adelgazamiento de la mácula, que se atrofia y deja de funcionar. Esta forma puede causar áreas opacas en la visión central y tiene un avance lento. Aunque no hay tratamiento probado para las personas con este tipo de degeneración, hay una serie de ayudas ópticas y tratamientos de visión subnormal que ayudan a los pacientes a desarrollar sus actividades lo mejor posible.

Forma Húmeda
En la forma húmeda, también llamada exudativa, se forman nuevos vasos por detrás de la mácula, que deforman anatómicamente la retina y derraman en ésta sangre y líquido (suero). En la etapa terminal se forma una cicatriz que obstruye la visión central, formando una mancha central llamada escotoma.
Cómo detectar la DMRE húmeda
En la primera etapa de esta enfermedad, el paciente puede notar que su visión se distorsiona. Una forma fácil y efectiva de comprobar si hay algún cambio en la visión es un test llamado Grilla de Amsler. Muchos oftalmólogos le dan esta grilla a sus pacientes para que la lleven a sus casas. De esta manera el paciente se autoexamina y puede concurrir al médico ante el más mínimo cambio.

Cómo utilizar el test de Amsler
1) Use una luz brillante, de lectura.
2) Use los anteojos.
3) Sostenga el gráfico a 30 cm. de sus anteojos.
4) Cúbrase un ojo.
5) Fije la vista en el punto de centro del gráfico.
6) ¿Usted ve líneas rectas? ¿Todos los cuadrados tienen el mismo tamaño?
¿Observa usted los cuatro ángulos de cada cuadrado? ¿Percibe zonas vacías,
distorcionadas, borrosas o ve algunas líneas onduladas?
7) Todas las líneas deberían aparecer derechas. Todos los cuadrados deberían ser del mismo tamaño.
8) Haga este test con cada ojo.
Si cualquier área de la grilla aparece distorsionada o decolorada, o usted percibe algo anormal, es preciso que consulte inmediatamente al oftalmólogo.
Su médico le realizar un examen del fondo del ojo y así tendrá un diagnóstico preliminar. Además puede ordenar estudios adicionales para tener un mejor panorama; el más completo es la angiografía con fluoresceína (o RFG) que es similar a un mapa de su retina.
Es importante recordar que en la etapa inicial de la enfermedad el paciente no presenta síntomas. Por eso es muy importante visitar periódicamente a su médico de confianza para que‚ le controle el estado de su retina, ya que el test de Amsler no los detecta.
También es importante saber que la forma seca de la enfermedad puede progresar hacia un tipo húmedo. Entonces, si usted ha sido diagnosticado con la forma atrófica, el test de Amsler le servirá para monitorear su visión y dar aviso a su oftalmólogo ante el primer cambio.
Los tratamientos existentes apuntan a detener el avance de la enfermedad. No se ha descubierto aún la forma de revertir la enfermedad: cuando la retina está destruida o atrófica ya no se recupera.

Como se trata la DMRE
En primer lugar pueden evitarse algunos factores de riesgo como el cigarrillo, la hipertensión arterial y prescribir una dieta balanceada, administrar antioxidantes por vía oral y promover el uso de lentes con filtros ultravioleta.
Existen dos tratamientos posibles para pacientes con DMRE húmeda. El primero es la fotocoagulación con rayo láser; que sella los vasos sangrantes y que puede ser utilizada en los casos en que dichos vasos están por fuera de la mácula.
El segundo es la Terapia Fotodinámica o PDT, el cual consiste en introducir en el cuerpo una droga sensible a la luz que se fija selectivamente en ciertos tejidos. Luego se utiliza un rayo láser de baja potencia (láser frío) para activar la droga y producir un fenómeno químico. Esto evita que se produzcan lesiones no deseadas en la retina.
En efecto, la forma de detener el avance de la DMRE húmeda es sellando los neovasos que crecen detrás de la mácula, la lesionan y le vierten sangre y plasma. Cuando los vasos están dentro y por detrás de la mácula, es imposible aplicar fotocoagulación con láser convencional ya que el calor lastimaría el tejido retiniano, y el efecto sería igual de nocivo.
Ayudas ópticas
La degeneración macular relacionada con la edad afecta la zona de visión central pero no ataca a la retina periférica, aún en la etapa más avanzada. Se haya detenido la enfermedad en la primera etapa o se encuentre ya en etapa cicatrizal, el paciente siempre mantiene algo de visión.
Ese remanente de visión puede ser aprovechado con diferentes instrumentos de alta precisión, como lupas, anteojos especiales (microscópicos, telescópicos) y hasta magnificadores electrónicos.
La especialidad de visión subnormal ha avanzado mucho en estos últimos tiempos y la tecnología aplicada a este campo permite que existan instrumentos ópticos y no ópticos de altísima precisión. Los pacientes pueden disponer de anteojos con lentes especiales, cámaras de televisión para circuito cerrado y magnificación y accesorios para computación diseñados especialmente para pacientes con baja visión.
Es recomendable consultar con un oftalmólogo de confianza para ser derivado a un centro especializado.
INQUIETUDES DEL PACIENTE
¿Es un tratamiento doloroso?
No. El láser es un procedimiento no invasivo y no provoca dolor.
¿Tiene riesgos?
Si es indicado y aplicado por un oftalmólogo con práctica en el uso del láser, no representa peligro. Solamente se aplica una anestesia tópica (en gotas) sobre el ojo.
¿Qué puede suceder si tengo cataratas?
Es común en pacientes adultos la aparición simultánea de una DMRE y una catarata. En esos casos debe estudiarse el grado de avance de ambas enfermedades. Generalmente, se recomienda remover la catarata con la técnica de facoemulsificación y colocar un lente intraocular. Luego sí se controla la maculopatía.
¿Luego del tratamiento, ¿puede volver a aparecer la enfermedad?
Sí, es muy probable que los casos recidiven y sea necesario volver a realizar el tratamiento.

   
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