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NOTAS
Envejecimiento
 






   
Aspectos clave acerca del envejecimiento
 
       
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Aspectos clave acerca del envejecimiento
Aspectos sociales del envejecimiento

El organismo que envejece no debe ser necesariamente un organismo enfermo; el envejecimiento sano es posible. Muchos problemas pueden aliviarse o revertirse:
• Mala salud
• Reducción de la función orgánica
• Posición social incierta debido a la jubilación y discapacidades
• Caída en los ingresos, pobreza
• Menor nivel de vida
• Duelo y soledad
• Infelicidad, pena, depresión
• Mayor riesgo de accidentes
• Mayor vulnerabilidad al maltrato y violación de la seguridad personal (robos, ataques)
• Dependencia
• Pérdida de la dignidad
"Aún no se ha identificado un ser humano cuya vejez, duración de la vida y muerte sean fisiológicamente normales".
V Kovenchevsky, Physiology and pathology of ageing. Hafner
Nueva York, 1961

Prejuicio contra la vejez

Es el prejuicio contra los adultos mayores. El "Edadismo" y el "Viejismo" implica que tan pronto una persona pueda describirse como vieja automáticamente pasa a ser:
• De poco valor
• Una carga para la sociedad
• Incapaz de cuidarse a sí misma
• Reticente para aceptar el cambio
• Lenta, sorda o tonta
• Infantil
Los jóvenes que tienen prejuicios contra la vejez parecen no apreciar que las personas de edad antes fueron jóvenes.
"Todo el mundo enfrenta en todo momento dos posibilidade
fatídicas: una es envejecer, la otra no".
Anónimo

Aspectos médicos del envejecimiento

Muchas enfermedades y afecciones que se perciben comúnmente como una parte inevitable de la vejez en realidad pueden curarse o limitarse.

Características médicas especiales de la enfermedad en la vejez
• Enfermedades múltiples. La insuficiencia en un sistema puede llevar a la insuficiencia en otro; es decir, a un efecto de cascada. Ninguna enfermedad domina el cuadro clínico.
• Insuficiencia orgánica múltiple.
• Causas múltiples del mismo síntoma. Los síntomas que son comunes a varias enfermedades de la vejez son la confusión, las caídas, la incontinencia, y la inmovilidad. Estos síntomas se han denominado Gigantes Geriátricos.
• Diferente presentación que en los jóvenes.
• Presentación tardía debido a las pocas expectativas de salud del paciente, no reconocimiento del problema, poca expectativa o temor de tratamiento u hospitalización.
• La presentación de un problema social puede esconder una enfermedad subyacente o complicar su manejo.
• El uso de medicamentos múltiples puede complicar el manejo.
• Algunos medicamentos pueden curar y a la vez causan problemas de salud, y ello puede ser crítico en las personas mayores.
• El poco rendimiento intelectual y la incapacidad para comunicarse puede complicar el interrogatorio clínico, el diagnóstico y el manejo.

Los gigantes geriátricos
Cirugía

La enfermedad y los problemas asociados con la edad deben ser considerados al evaluar los beneficios de la cirugía:
• El tiempo de recuperación puede ser prolongado porque la persona mayor tiene menos reservas.
• Las complicaciones pueden tener graves consecuencias ya que la persona adulta mayor puede tener varios problemas de salud.
• La anestesia se puede complicar porque:
Actúa como depresor de las funciones corporales que ya pueden estar deprimidas en las personas mayores. Un ejemplo es la función respiratoria.
• La presión arterial puede ser más débil.
• La piel frágil de las personas mayores puede desarrollar úlceras por compresión y también lesiones por intubación o procedimientos similares.
Las complicaciones de la cirugía incluyen:
• Trombosis de venas profundas (flaccidez de las pantorrillas durante la anestesia; reposo en cama después de la cirugía)
• Infección respiratoria.
• Confusión (por ejemplo, debido a premedicación, anestesia)
• Infección de la herida
• Ulceras por compresión.
• Accidente cerebrovascular (especialmente con cirugía de corazón abierto)
La probabilidad de las complicaciones depende del tipo de operación y la experiencia del equipo médico.


Resultados post-quirúrgicos en pacientes de 65 años en adelante, con relación a su estado de salud preoperatorio

Cumplimiento y Adherencia

Independientemente de la enfermedad y la edad del paciente, siempre hay personas que no cumplen con el tratamiento. Ello significa que no siguen el tratamiento, lo siguen en forma mínima o parcial, o en su gran parte, pero no en forma total. El cumplimiento total puede ser más importante para algunos medicamentos que otros; en aquellos con vida media larga, por ejemplo, saltar una dosis puede no tener mucho efecto.

Del mismo modo que la enfermedad es más probable en la vejez, otro tanto sucede con la falta de cumplimiento. Los problemas pueden resolverse en general individualizando el manejo:
• Los problemas de ingestión pueden significar que las cápsulas no resultan apropiadas.
• Una mano temblorosa o la vista deteriorada puede significar que las formas farmacéuticas líquidas causan dificultades. Un paciente con problemas de memoria puede olvidarse de tomar su medicamento o tomar dos dosis por error.
• Los paquetes de ampollas y las botellas a prueba de niños son difíciles de abrir para los pacientes con artritis.
• El uso de medicamentos múltiples puede causar confusiones.
Algunos pacientes autorregulán las dosis del medicamento según la salud percibida. Algunos no comprenden instrucciones o no pueden leer las etiquetas.
• Temor de efectos colaterales.
• Una persona mayor relativamente en buen estado y cognoscitivamente intacta puede cumplir mejor que los pacientes más jóvenes.

Tratamiento

Es importante:
• Asignar prioridades a los tratamientos si se prescriben demasiados al mismo tiempo, el paciente puede elegir aleatoriamente o no seguir uno.
• Comenzar con una dosis baja para evitar problemas con los efectos colaterales y aumentar la dosificación lentamente después de un exámen.
• Evitar la farmacoterapia innecesaria y examinar con frecuencia las recetas repetidas ya que pueden dejar de ser apropiadas.
• Ser consciente de otras enfermedades u otros medicamentos que esté tomando el paciente y puedan afectar la elección de los mismos. Los medicamentos pueden afectar enfermedades preexistentes u alterar otros medicamentos.
• Recordar que los valores de la reacción de laboratorio pueden ser afectados por la edad, de modo que siempre se deben usar los valores y las normas específicas y ajustadas para la edad.
Las personas mayores requieren un médico general para garantizar que la existencia de enfermedades múltiples no lleve a múltiples derivaciones, opiniones y dilución de la responsabilidad, pero también requieren la participación y la cooperación de los especialistas para su máximo beneficio.


Tratamiento oportuno

Una persona mayor que se enferma puede vivir sola, estar aislada y tener problemas preexistentes de movilidad. Por consiguiente, puede que una enfermedad no se descubra ni reciba tratamiento durante varios días después de su aparición, con lo cual puede empeorar seriamente. Además, es posible que la persona sea frágil y vulnerable y cualquier retraso en el tratamiento podría ocasionar debilidad (por ejemplo, si debido a la enfermedad no come adecuadamente), caídas, deshidratación, incontinencia, estreñimiento, úlceras por compresión, y trombosis de venas
profundas. Es menos probable que dichos problemas se desarrollen en los viejos jóvenes que en los viejos. Pero en todas las edades, el tratamiento oportuno y eficaz probablemente será premiado con menos complicaciones.
"Si una persona de edad está indispuesta el lunes, lo más probable es que esté peor el martes, y para el fin de semana puede estar postrada, deshidratada, confundida e incontinente".
Williamson. Ann Intern Med 1978.

Metabolismo de los medicamentos en las personas mayores

Distintos cambios relacionados con la edad afectan el metabolismo de los medicamentos, pero rara vez causan problemas si se medica al paciente una dosis baja.
• Farmacocinética
• El enlace medicamento-proteína puede disminuir debido a los cambios en la composición corporal, de modo que hay una mayor cantidad de fármacos libres en el cuerpo comparado con personas jóvenes, y se movilizan menos fármacos para el tratamiento. Ello afecta la dosis del medicamento y la duración del efecto.
• El metabolismo en el hígado disminuye, lo cual afecta la dosis del medicamento. El flujo de sangre al riñón y su función decaen, de modo que hay menor aclaramiento renal, y posibilidad de que se acumulen fármacos como la digoxina y la gentamicina (que se excretan en forma activa por el riñón).
• Una menor cantidad de ácido gástrico y menor vaciamiento del estómago puede afectar la absorción de los comprimidos pero no tiene un impacto clínico importante.
El resultado final puede ser:
• Efecto más prolongado: para que los medicamentos se administren con menor frecuencia en las personas mayores.
• Mayor efecto terapéutico: para que la dosis inicial sea menor en las personas mayores.
• Problemas de toxicidad: es necesaria la vigilancia.

Farmacodinámica

Hay un aumento en la sensibilidad de los receptores a los medicamentos psicotrópicos y los anticoagulantes.
Los medicamentos que afectan la precarga (por ejemplo, los inhibidores de la ECA, los antidepresores tricíclicos, los betabloqueadores, la levodopa) pueden producir hipotensión postural y un mayor riesgo de caídas.


Envejecimiento sano: envejecimiento a diferencia de enfermedad

Los aumentos en la duración de la vida promedio significan que una proporción más grande de la vida se pasa ahora en la vejez. Ello tiene consecuencias socioeconómicas, y es importante para la sociedad y los adultos mayores que la mayor parte de esos años los pase en un estado de salud relativamente bueno. La protección contra las enfermedades prevenibles de la vejez es, por consiguiente, cada vez más importante.


Enfermedades potencialmente prevenibles en la vejez:

Accidentes cerebrovasculares Tratar la hipertensión
Dejar de fumar
Usar anticoagulantes o aspirina de dosis baja
Ejercicio
Control de la grasa en el régimen alimentario
Osteoporosis Ejercicio
Aumentar la ingesta de calcio
Terapia de reemplazo hormonal, calcitonina
Dejar de fumar
Calcitonin /diphosphonates
Reducir el consumo de alcohol a 1-2 bebidas por día
Cardiopatía isquémica Tratar la hipertensión
Ejercicio
Dejar de fumar
Régimen alimentario de bajo contenido de sal
Régimen alimentario de bajo contenido de grasa
Reducción de peso
Consumo bajo de alcohol
Problemas relacionados con el alcohol Reducir la bebida (óptimo es 1-2 bebidas por día)
Problemas de tabaquismo
(cáncer del pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, bronquitis crónica) Dejar de fumar
Enfermedad diverticular y
problemas de la vesícula biliar Régimen alimentario de menor contenido de grasa
Malnutrición y carencias vitamínicas Seguir un régimen alimentario adecuado
Obesidad Reducir el consumo de alimentos
Cambiar los medicamentos

Etapas de prevención de las enfermedades
• La prevención primaria (antes de que comience la enfermedad) es por inmunización (cuando corresponda), buena nutrición, cambios del modo de vida (por ejemplo, dejar de fumar o reducir al mínimo el consumo de alcohol) y ejercicio.
• La prevención secundaria (después de haber comenzado la enfermedad pero antes de que tenga efecto clínico) es controlando la salud (por ejemplo, la presión arterial, los niveles de colesterol), detección (cáncer de la mama y el cuello uterino) y manejo del estrés.
• La prevención terciaria se dirige a evitar las complicaciones de las enfermedades.
"Hoy día uno puede sobrevivirlo todo, salvo la muerte".
Oscar Wilde

Ejercicio

Un aumento gradual de actividad (que debe mantenerse para ser beneficioso):
• Acelera la eliminación de los desechos del cuerpo.
• Entona los músculos.
• Hace que los pulmones funcionen más eficientemente.
• Aumenta el estado de alerta mental y los reflejos.
• Reduce la ansiedad y mejora el bienestar y la concentración.
• Ayuda a proteger contra la enfermedad del corazón.
• Ayuda a proteger contra la osteoporosis.
• Proporciona alivio de los agotamientos y tensiones del día.
• Puede ser un evento social y proporciona una sensación de logro.
• Mejora el sueño.
• Es una parte importante de la rehabilitación después de un ataque al corazón o cirugía de corazón.
Se debe elegir con cuidado el ejercicio para cada individuo de manera que no sobrecargue al cuerpo. Con el ejercicio aeróbico, el corazón bombea más sangre con cada latido y así tiene que hacer menos trabajo total, lo cual mejora la resistencia. La natación y el baile son ejemplos de ejercicio aeróbico.
"Tengo dos médicos, mi pierna izquierda y mi pierna derecha".
Anónimo

Alcohol

Muchas personas reducen su consumo de alcohol a medida que envejecen debido a cambios sociales o de ingreso. Las personas mayores que beben alcohol en exceso son particularmente vulnerables a sus numerosas desventajas debido a cambios en la función del cuerpo relacionados con la edad y patologías asociadas con la edad.

Alcohol:
• Deprime el sistema nervioso central (deprime el estado de ánimo) — cualquier beneficio para el ánimo es de corta duración.
• Le priva al cuerpo de minerales y vitaminas esenciales (tales como folato) porque crea una sensación de plenitud, lo cual lleva a que la persona coma menos, y porque reduce la absorción de nutrientes.
• Le impone una carga adicional al hígado y causa cirrosis del hígado.
• Puede causar la degeneración del cerebelo, lo cual lleva a una inestabilidad permanente; causa caídas, hipotermia, confusión y olvido (síndrome de Wernicke-Korsakoff).
• Daña el corazón. Es caro.
Algunas personas mayores que abusan el alcohol lo habrán hecho por muchos años, pero otros comienzan sólo luego de tensión severa, tal como un luto. El tomar 1-2 bebidas al día (2-3 unidades) puede ser beneficioso, pero algunas personas no deben beber nada, incluyendo aquellas con:
• Enfermedad del hígado.
• Problemas crónicos de estómago o gastrointestinales (por Ej., úlceras).
• Medicamentos que reaccionan con el alcohol.
"No existe ningún atajo a la longevidad. El ganarlo es el esfuerzo de una vida, y su fomento es una rama de la medicina preventiva".
Sir James Crichton-Browne

Cuidado médico y social

Vida diaria

Las enfermedades pueden dañar o deteriorar la función de los sistemas del cuerpo, perjudicar el estilo de vida del paciente y llevar a discapacidades.


La escala Barthel simplificada para las tareas de la vida diaria.

Evaluación

La evaluación del paciente mayor deberá incluir:
• Una lista exhaustiva de problemas médicos, incluyendo la depresión.
• La priorización de problemas.
• El tomar drogas — puede acaparar medicamentos vencidos y recetarse por cuenta propia, puede tomar los medicamentos de otras personas o puede usar remedios tradicionales.
• Función cognitiva.
• Capacidades funcionales (premórbidas y corrientes).
• Antecedentes sociales y red de apoyo, adaptación.
• Familia/cuidadores/ayuda.
La información puede obtenerse de:
• La historia y examen del paciente.
• La corroboración de cuidadores y parientes.
• Otros profesionales de cuidado de salud que han visto al paciente.
• El uso de escalas específicas de evaluación.

Rehabilitación

La rehabilitación reduce o revierte la discapacidad causada por enfermedad. Más precisamente, ayuda al individuo a lograr su mayor capacidad física, mental y social posible, identificando cualquier problema y luego definiendo una serie de metas para superarlo:
• Actividad plena luego de una enfermedad.
• Lo máximo que puede lograrse luego de una enfermedad dañina.
• La mayor independencia posible cuando el deterioro continuo es inevitable.
La rehabilitación física puede reducir los deterioros, por ej., ejercicios para mejorar la fuerza muscular. El cuidado social, incluyendo la rehabilitación social (que puede emprenderse por la familia del paciente luego de la instrucción) puede ayudar al paciente a desarrollar estrategias prácticas para reducir los efectos de una discapacidad.

El personal de rehabilitación incluye: el terapeuta ocupacional, el terapeuta para el habla y el fisioterapeuta.

Los amigos y los parientes del paciente son de gran importancia porque:
• Están con el paciente mucho más que un terapeuta.
• Están involucrados cuando se da de alta al paciente o cuando concluye la terapia (el paciente puede sentirse abandonado).
• Pueden llevar a cabo la rehabilitación en el entorno del hogar.
La necesidad relativa de la participación de parte de la familia, los amigos o los cuidadores varía según el país.


Barreras a la rehabilitación exitosa.

El paciente puede tener:
• Poca motivación.
• Demencia
• Depresión
• Problemas de comunicación.
• Artritis, llagas de presión u otras discapacidades coexistentes.
• Otros problemas ocultos (la reevaluación periódica por el terapeuta puede revelar éstos).
• Expectativas poco realistas.
• Problemas aceptando que puede que nunca se recupere la función completa
• La persona que ya no puede manejarse por su cuenta.
• El alojamiento protegido.
Una persona mayor que tiene algunos problemas de salud pero que puede todavía vivir una vida relativamente independiente puede elegir el alojamiento protegido.
• La vivienda autocontenida.
• Vivienda construida a propósito con ayudas incorporadas y adaptaciones para la vivienda discapacitada y la fragilidad.
• Un vigilante de guardia.
• Compañerismo sin invasión de privacidad.
• Seguridad y tranquilidad.

Cuidadores

Éstas son las personas que cuidan a una persona mental o físicamente discapacitada. Cada tipo de cuidador (gubernamental, privado, social, familiar) funciona bajo diferentes límites y con una filosofía diferente (que puede ser dictada por compromisos económicos, y compromisos del cuidado de la salud).


Cuidadores profesionales

Éstos incluyen:
• Cuidado de enfermería/a domicilio (incluyendo trabajadores de caridad).
• Servicios voluntarios especializados (por ej., almuerzos preparados).
• Clubes y centros de cuidado diurno.
• Arreglos de transporte.
• Arreglos de vacaciones y viajes de día.
Sus ventajas son que:
• Pueden recurrir a un gran grupo de personas con una gama de capacidades y recursos.
• Tienen arreglos formales para el apoyo psicológico y práctico del cuidador.

Cuidadores informales (familia y amigos)
• Poca o ninguna capacitación.
• Ninguna ayuda/apoyo práctico adicional.
• Ninguna ayuda financiera.
• Falta de reconocimiento.
• Pueden no haber tenido una relación previa particularmente buena con el paciente.
• Pueden pasar años cuidando a una persona sin días libres.
• Pueden ser personas mayores y tener sus propios problemas de salud.
• Pueden no reconocer (o sentirse cómodos admitiendo) el efecto del cuidado sobre su salud mental y física.
• Necesitan un respiro del cuidado (y los pacientes necesitan un respiro de sus cuidadores)
Esto puede lograrse mediante lo siguiente: .
• La admisión temporaria del paciente a un hospital.
• Redes y clubes de apoyo.
• Alguien que puede ocuparse del paciente durante una emergencia.
Las ventajas de los cuidadores informales son:
• Tienen una historia de vida compartida con el paciente.
• Proveen continuidad de cuidado.
• Pueden estar altamente comprometidos.
• Son flexibles porque no están limitados por descripciones de trabajo.

Cuidado institucional

Cuidado institucional. Las razones para el cuidado institucional incluyen:
• Falta de un cuidador.
• Incontinencia de orina y heces especialmente.
• Despertar de noche.
• Vivienda poco apropiada.
• Servicios locales pobres.
• Discapacidades de tal nivel que se requiere atención médica/de enfermería diaria.
• Deseos de la persona. Persuasión de parte de un pariente.
• Incentivos financieros (el cuidador familiar necesita trabajar, la discapacidad requiere equipo especial costoso o el estado ofrece incentivos financieros).
Las mejores instituciones:
• Recuerdan que el paciente es un individuo.
• Permiten a la persona controlar la mayor parte de su vida posible y no imponen rutinas rígidas (tales como horas de despertar) cuando éstas pueden evitarse.
• Permiten a los pacientes pasar cuanto tiempo quieran con el paciente, ocuparse de alguna
parte del cuidado y llevar al paciente de viaje.


Hospital

Existe gran presión sobre los recursos de las salas del hospital y a veces no son el mejor lugar para la gente mayor, especialmente cuando se requiere cuidado crónico. Pueden ser impersonales y el paciente puede perder su autonomía y hacerse dependiente. En algunas instituciones no modernizadas:
• El descanso en cama puede causar llagas de presión y también debilitar los músculos y estimular la osteoporosis.
• Las camas altas y los rieles pueden llevar a caídas, incontinencia y dependencia.
• La persona que rehúsa ayuda.
Una persona que ya no puede manejarse por cuenta propia (por Ej., aquellos con demencia o descuido de sí mismos) puede no querer ayuda, aún cuando esto significa grandes problemas para la comunidad (por ej., el comportamiento poco apropiado, la falta de higiene, el dejar las llaves de gas abiertas y sin prender). En tales casos, si la persona no puede ser persuadida, pueden invocarse medidas más fuertes:
• La admisión temporaria obligatoria al hospital según permita la ley.
• Un poder de abogado u otra salvaguardia legal para proteger las finanzas de la personamayor.
• Visitas a domicilio de otros equipos de cuidado de salud.
• A menudo, sin embargo, sólo se toma acción una vez que haya surgido una crisis seria.

   
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