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NOTAS
Alzheimer
 






   
Enfermedad de Alzheimer
 
       
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¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Es una enfermedad que interfiere con la memoria y las facultades mentales.
Los síntomas pueden variar para cada individuo, pero la enfermedad de Alzheimer (sigla EA) Afecta más frecuentemente a personas de cerca de 65 años de edad en adelante aunque se han confirmado casos en personas mucho más jóvenes.
Empeora con el tiempo
Se denomina como una enfermedad progresiva o degenerativa. Los síntomas aumentan en intensidad desde una leve pérdida de la memoria y confusión mental hasta grave deterioro mental y limitaciones físicas.
La enfermedad de Alzheimer adquirió ese nombre en 1906 cuando un médico alemán, Alois Alzheimer, descubrió el desorden.
¿Cuáles son los síntomas de la EA?
Los síntomas pueden diferir para cada individuo y variar de día a día.
SÍNTOMAS TEMPRANOS
Algunos de los síntomas tempranos de la EA pueden ser tan leves que pasan desapercibidos:
• Falta de memoria
• Disminución del tiempo en que se presta atención
• Problemas con la matemática simple
• Dificultad en expresar pensamientos
• Humor cambiante o impredecible
• Menos deseo de probar nuevas cosas o conocer nuevas personas
SÍNTOMAS POSTERIORES
A medida que la EA progresa, los síntomas tempranos se hacen más intensos:
• Grave pérdida de la memoria -inclusive de cómo vestirse, como comer, los nombres de los miembros de la familia, etc.
• Cambios de humor y personalidad inclusive de explosiones de ira, de satisfacción o desconfianza.
• Pérdida total de la apreciación y de la concentración
• Incapacidad de completar tareas caseras rutinarias o de ocuparse de la higiene personal.
Pero unos 100 desordenes de otros tipos -como reacciones a medicamentos: depresión infecciones bacterianas, problemas renales y desnutrición -pueden causar algunos de estos síntomas. Muchos de estos problemas son curables con un tratamiento adecuado.
ANÁLISIS EXHAUSTIVOS
Son necesarios para descartar otras causas posibles de los síntomas que se parecen a los de la enfermedad de Alzheimer. Un médico analizará otras posibilidades por medio de:
Un reconocimiento físico:
El reconocimiento puede incluir:
• Una historia médica completa
• Análisis de sangre
• Rayos X
• Electrocardiograma ("EKG")
• Otras pruebas para detectar problemas que podrían causar síntomas de la EA.
Pruebas Neurológicas:
Las funciones cerebrales del paciente pueden ponerse a prueba de varias maneras.
El neurólogo puede usar:
• Electroencefalograma ("EEG")
• Tomograma computarizado (explorador "CT")
• Imágenes con resonancia magnética ("MRI")
Otras pruebas neurológicas determinan los reflejos, funciones motrices y sensoriales, etc.
Pruebas psiquiátricas:
Un psicólogo o psiquiatra determina el estado mental del paciente por medio de una variedad de pruebas que pueden incluir:
• Una entrevista clínica completa
• Pruebas Para determinar la memoria para números u objetos fuera de lugar, y la salud emocional general.
¿Por qué debería informarme sobre la enfermedad de Alzheimer?
Porque afecta a millones de personas y se supone que el número aumente.
La EA es común
Aunque la pérdida de memoria puede ser causada por otros problemas, la EA es la causa más común del deterioro mental grave en personas mayores de 65 años de edad. Durante muchos años se ha creído que la pérdida de la memoria senilidad era parte del envejecimiento los científicos hoy concuerdan en que la enfermedad de Alzheimer -no la edad anciana- es la principal causa de la pérdida progresiva de la memoria.
La EA afecta a toda la familia
Los miembros de la familia sienten una gran tensión emocional cuando un ser querido cambia de personalidad y actúa a veces en una manera desconcertante. La necesidad de mayores cuidados puede también afectar las finanzas familiares.
¿Cuál es la causa de la enfermedad?
Ciertos cambios en las terminaciones nerviosas y las células celebrales interfieren con las funciones celebrales normales. Las teorías sobre razones de estos cambios incluyen:
Influencia genética:
Debido a que las posibilidades de adquirir EA aumentan algo si un pariente cercano ha tenido la enfermedad, algunos científicos creen que se hereda una tendencia a desarrollar la enfermedad.
Virus Lento
Hay ciertas indicaciones de que la EA puede ser causada por una infección viral que tarde años en desarrollarse completamente, aunque las personas no pueden "agarrárselas" como es el caso con otros virus.
Proteínas anormales
Altas concentraciones de ciertas proteínas en el cerebro podrían ser una causa, o un resultado de la EA.
Desequilibrio bioquímico
Los estudios indican que hay una escasez de una sustancia química vital en los cerebros de las personas afectadas por el EA, pero la razón no es muy clara.
Vestigios de Mentales
Se han encontrado cantidades anormales de aluminio en los cerebros de algunas víctimas de la enfermedad de Alzheimer, pero los científicos no están seguros de que ésta sea una causa de la enfermedad; o uno de sus defectos.
Disminución en la provisión de sangre y de oxígeno
Las víctimas de la EA reciben menos sangre en sus cerebros y tienen menos capacidad de emplear el oxígeno de la sangre
Un tratamiento adecuado puede aliviar algunos síntomas
Actualmente no existe una cura o prevención de la enfermedad de Alzheimer. Pero el tratamiento puede ayudar a que algunos pacientes se sientan más cómodos y puede retardar el progreso de la enfermedad.
Medicamentos
Su médico puede recetar medicamentos que pueden ayudar a reducir la ansiedad o depresión del paciente. Los tranquilizantes pueden ayudar a controlar las explosiones; los antidepresivos pueden ayudar a veces a mejor el humor del paciente. Estos medicamentos pueden tener tambieén efectos secundarios desagradables.
Ejercicio
El ejercicio puede ayudar a reducir la ansiedad y el desasosiego. El paciente puede disfrutar de caminar, bailar y hacer ejercicios calisténicos básicos. Un terapeuta físico puede sugerir otros ejercicios adecuados.
Dieta
Una dieta nutritiva y bien equilibrada puede ayudar a mantener la resistencia elevada y a prevenir o aliviar:
• Problemas digestivos (diarrea y estreñimiento)
• Deshidratación
• Desnutrición
• Anemia
• Deficiencias de vitaminas o minerales
Una actitud positiva por parte del paciente y de la familia es un aspecto importante de todo plan de tratamiento. Una atmósfera de apoyo en el hogar y la ayuda de personas afectuosas puede aliviar el curso de la EA.
UNA ACTITUD POSITIVA COMIENZA CON LA COMPRENSIÓN
Comprender lo que la persona siente es el primer paso en dar el mejor cuidado posible.
Una persona con EA a menudo siente una mezcla de emociones
Confusión
Muchas personas con EA se dan cuenta de que algo le esta ocurriendo a su memoria o capacidad de trabajar, pero no están seguros de lo que es o de por qué esta ocurriendo
Frustración
Por más de que se enfurecen, las personas con EA simplemente no pueden hacer toda las cosas que solían hacer.
Ira
Muchas personas se enojan por la perdida de sus facultades mentales y preguntan: ¿Por qué me esta ocurriendo esto a mi?
Temor
La pérdida de la memoria y de las facultades mentales pueden hacer que el mundo parezca un lugar muy temible.
Incertidumbre
Debido a que los síntomas y el progreso de la EA o para cualquiera saber exactamente.
Dolor- Depresión
Algunas personas lamentan la perdida de sus facultades y se sienten deprimidos sobre su futuro.
Usted puede ayudar a la persona tomando
Medidas positivas
De su apoyo y comprensión
Haga todo lo posible para ayudar a que la persona retenga su dignidad y amor propio
Sea un buen escuchador. Estimule a la persona para que hable sobre sus sentimientos.
Asegure a la persona que, aunque las realidades de la EA no son agradables, la vida puede seguir disfrutándose.
Recuerde a la persona que sus conocidos seguirán queriéndola a pesar de su problema.
PROCURE ASISTENCIA PROFESIONAL
En las primeras etapas de la EA, muchos pacientes y su familia pueden beneficiarse del asesoramiento profesional o de la Psicoterapia. Los profesionales pueden ayudar con las emociones y los temores que a menudo se asocian con el proceso normal del envejecimiento y con los problemas especiales causados por un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.
Hay muchas maneras en que La Familia puede Ayudar
Una familia considerada puede crear una gran diferencia para la seguridad, confort y participación continua del paciente en el mundo.
LAS ACTIVIDADES
Pueden ayudar a que la persona esté alerta y comunicada. Continuar las actividades podrían ser uno de los regalos más grandes que una familia le hiciera a la persona con EA.
EJERCICIO FISICO
Una caminata habitual por el barrio o tomarse tiempo para bailar o hacer ejercicios calisténicos es beneficioso tanto para el cuerpo como para la mente.
GRUPOS SOCIALES
Los centros para personas mayores de edad, iglesias o sinagogas, centros comunitarios, hospitales o centros de cuidado diurno de adultos pueden proveer oportunidades para que un paciente haga vida social con otros de su mismo grupo de edad o con problemas similares.
TAREAS CASERAS
Las tareas que no son demasiado complejas para la memoria de la persona pueden darle un sentido de propósito y un sentimiento de utilidad.
RECREACIÓN
Aunque una parte de sus facultades mentales está fallando, muchas personas con EA son muy capaces de disfrutar de una visita al zoológico, un viaje a un partido de pelota o una caminata por los bosques.
OBTENGA AYUDA CUANDO LA NECESITA
Pida a sus amigos u otros miembros de la familia que le ayuden y asegúrese de hacer alguna de las cosas que le gustan hacer. Un poco de distracción le ayudará a ser paciente y comprensivo.
MANTENGASE SALUDABLE
Coma comidas equilibradas y obtenga mucho descanso y ejercicio para poder mantenerse en su mejor estado físico y emocional.
APRENDA LO MAS POSIBLE
Saber que esperar puede ser de gran ayuda emocional. En su biblioteca local, centro para ancianos, centro de salud mental, consejo sobre la ancianidad u otras agencias sobre la ancianidad de su área pueden tener libros, artículos e informes gubernamentales sobre la EA.
HAGA PREGUNTAS OBTENGA SOLUCIONES
No tenga miedo de hacer preguntas a su médico, asistente o consejero social. Si bien cuidar a una persona con EA presenta muchos problemas, hay soluciones.
INTEGRESE A UN GRUPO DE APOYO
La Asociación de Alzheimer y Desórdenes Relacionados (sigla inglesa ADRDA) está integrada por familiares y amigos de pacientes con EA. La mayoría de sus grupos tienen reuniones habituales, que pueden constituir una valiosa fuente de apoyo, tranquilidad e información práctica.
LOS AUXILIARES PARA LA MEMORIA
Pueden ayudar a facilitar la vida. Estos pueden comprender:
Un calendario
Que muestra la fecha, el día de la semana y las citas.
Notas escritas
Para las tareas que se olvidan frecuentemente guardar la comida sacar la basura.
Etiquetas grandes
Sobre los artículos de uso frecuente, servicio de mesa, alimentos enlatados.
Listas
Para ayudar a mantener las cosas en orden
Direcciones
Para ayudar a encontrar los artículos necesarios.
Instrucciones de seguridad
Para ayudar a proteger al paciente y su familia.
En las últimas etapas de la EA, las precauciones de seguridad (como cerrar bajo llave los venenos y medicamentos, desconectar quemadores de gas que podrían quedar prendidos, etc) se hacen más importantes.
Para dar la mejor atención LAS FAMILIAS TAMBIEN NECESITAN AYUDA.
Cuidar a un paciente con la enfermedad de Alzheimer puede ser una tarea agotadora, confusa y frustrante. Pero, pueden hacerse ciertas cosas para facilitar esa tarea.
Entienda sus emociones
La mayoría de los miembros de la familia sienten una variedad de emociones que pueden incluir:
Culpa:
Es fácil sentir que la enfermedad de su ser querido es en cierto modo su culpa. Recuerde que la EA es una enfermedad que no tiene nada que ver con lo que usted haya hecho o dejado de hacer.
Vergüenza
Si la persona con EA hace una escena en público o necesita que se la llame constantemente la atención en presencia de sus amistades, trate de recordar que él o ella no está tratando de avergonzarle.
Ira y Resentimiento
Cuando una gran parte del tiempo, dinero y energía de la familia se pone al servicio del paciente con EA, la ira y el resentimiento son las reacciones naturales. Entérese de maneras positivas de controlar y expresar esas emociones.
El asesoramiento profesional puede ayudar a las familias a tomar algunas de las decisiones difíciles con que se enfrentan inclusive de la necesidad de internar en un hospicio para ancianos a la persona en las últimas etapas de la EA.
Entonces...
¡¡ Intégrese a la lucha contra la Enfermedad de Alzheimer!!
Aprenda: Lo más posible sobre la enfermedad.
Comparta: Sus conocimientos con otras personas.
Apoye: Los esfuerzos para hallar la causa y la cura
Recuerde: Su tiempo y energía pueden lograr una diferencia
   
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